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Luego de hacer experimentos de laboratorio y en invernadero, fueron plantados en Georgia, Estados Unidos, un centenar de árboles de la especie álamos, los cuales fueron modificados genéticamente, lo que permitiría crecer un 50% más rápido respecto a otros,

Esta práctica sería una de las salvaciones para el cambio climático, expresaron los científicos de la compañía Living Carbon, quien fue la creadora de esta iniciativa.

El proyecto

En este caso, y con información de la compañía privada, los investigadores de la Linving Carbon crearon los árboles en un invernadero para así probarlos, y usaron una bacteria que hace empalmes de ADN extraño con el genoma de otros organismos. Pero para los árboles que sembraron en Georgia, recurrieron a una técnica más antigua conocida como el método de la pistola de genes, que esencialmente lanza genes extraños a los cromosomas de los árboles.

Las criticas

La iniciativa también ha atraído críticas el Proyecto de Ecología de Justicia Global, un grupo ambientalista, calificó los árboles de la compañía como “amenazas crecientes” para los bosques y expresó su alarma de que el gobierno federal les permitió evadir la regulación, abriendo la puerta a las plantaciones comerciales mucho antes de lo que es típico para las plantas diseñadas.

Living Carbon aún no ha publicado artículos revisados por pares; sus únicos resultados informados públicamente provienen de una prueba de invernadero que duró solo unos meses. Estos datos tienen inquietos a algunos expertos, pero no llegan a un respaldo completo.

El Servicio Forestal de Estados Unidos, que planta una gran cantidad de árboles cada año, ha dicho poco sobre si usaría árboles modificados. “Para ser considerados para plantar en bosques nacionales, que representan casi una quinta parte de las tierras forestales de EE. UU., los árboles de Living Carbon deberían alinearse con los planes de manejo existentes que normalmente priorizan la salud y la diversidad de los bosques sobre la reducción de la cantidad de carbono atmosférico”, dijo Dana Nelson, una genetista del Servicio Forestal.

Por ahora, Living Carbon está enfocándose en plantar álamos en propiedad privada, donde enfrentaría menos problemas. Durante las últimas semanas de primavera de este 2023, la compañía espera plantar más árboles en un terreno abandonado de minas de carbón. Sus creadores esperan sembrar más de un millón de árboles el próximo año.

Cambio climático

La empresa, que dice que su misión es «reequilibrar el ciclo del carbono del planeta usando el poder de las plantas «, usa la ingeniería genética para crear árboles que crezcan más rápido y capturen más carbono que sus predecesores naturales.

Cuando las plantas convierten el dióxido de carbono en azúcares, se forman subproductos tóxicos, y las plantas usan un proceso llamado fotorrespiración para descomponer esos subproductos. El problema es que la fotorrespiración consume gran parte de la energía de la planta y sólo acaba reteniendo unas tres cuartas partes del carbono disponible. Los científicos llevan mucho tiempo intentando piratear la fotosíntesis para mejorar este proceso.

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